Rémi, un piccolo orfano di dieci anni, è stato allevato dalla dolce signora Barberin. All'età di dieci anni viene però strappato alla madre adottiva e affidato al signor Vitalis, un misterioso musicista itinerante. Al suo fianco imparerà quanto dura sia la vita di un saltimbanco. Accompagnato dal fedele cane Capi e dalla scimmietta Joli-Coeur, il suo viaggio lungo la Francia lo porterà a scoprire il segreto sulle sue origini.